Qu’est-ce qu’une cohorte dans la recherche médicale ?

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© Drazen, Istock

 

Une cohorte est un groupe de personnes engagé dans un projet de recherche scientifique. Une étude de cohorte consiste à observer, sur un temps donné, l’apparition de certains événements chez les participants.

En général, une étude de cohorte est prospective ; cela signifie que l’observation commence avant l’arrivée de l’événement (lombalgie, dépression…). Une étude de cohorte permet d’analyser la fréquence de certaines maladies dans des populations exposées à un facteur de risque (inactivité physique, tabac, polluants…) ou à un facteur bénéfique (activité physique, méditation…).

La cohorte permet donc de savoir s’il existe un lien entre une maladie et un facteur donné, par exemple, elle peut permettre de déterminer si l’inactivité  et l’apparition de troubles musculo-squelettiques sont liées.